KR16 Yeah, Keenly!

by Kawaii

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about

Spanish Below.

KAWAII - YEAH, KEENLY! KOCLIKO RECORDS, 2019


Two Norwegians, Mats Jørgensen and Hedda Fredly, formed Kawaii more than 15 years ago and bumped into the indie scene with a splendid debut album in the American label Shelflife Records. With their first album, which was meticulously prepared and literally baked in their own kitchen, they conceived a unique sound and, at the same time, eclectic and heterogeneus, among casiopop, indiepop and electro-synthpop. Really creative and special.

After releasing a song for a compilation in the Perubian, now Spanish-based label, Plastilina Records, and after covering Belle & Sebastian for another compilation, that one for the Italian label Kristen’s Postcard, the duo started working on their second album which, sadly and surprisingly, was filed and unreleased up to now. It is surprising mainly because this second album is so stimulating, inspiring and inspired, as the first one, and it approaches its conception and performance with the same originality, satisfaction and improvement.

Kocliko Records rescues this Scandinavian jewel and turns it into a 10” which, apart from the digital release that came some months ago, makes poetic and aesthetic justice for a so genuine piece. With “Yeah, Keenly!” Mats and Hedda develop and beat the peculiar bossa-pop sound (á la S.H.A.D.O. Records or Café Superestar, so common in the early 2000s) and they continue with the construction of an intelligent, vivacious and playful synthesizer indiepop, but never naive. And that is precisely their main characteristic mischief, because despite their name, Kawaii, and what initially may suggest a contact with their joyful and upbeat music, their record is surreptitiously deep.

In their songs they highlight again the creativity of programming, the vibrant rhythms and the whimsical beats, the use of keyboard and synthesizer lines, the guitars with shiny chords and the magnificent harmonic mathematic of their vocal plays, which are the prop of the loquacity in their lyrics. That is why “Yeah, Keenly!” proves how Kawaii went on as one of the most original projects in the treatment of an indiepop which not only followed the classical school of synthpop (á la OMD), but it also knew how to incorporate strategies, sounds and shades of tweepop, shoegaze, dreampop and even post-punk, with echoes from bands in labels such as Factory or Les Disques du Crépuscule, or from international indiepop from those days, so rich for a genre with synthetic haunt, especially in Scandinavia. All in all, this will be quite probably an emblem or a cult album for any Pacific from Creation lover, or the north American bands Kanda, Figurine, Creeping Jenny or the initial Magnetic Fields or even their Norwegian countrymen Micromars, or the more recent ones The Halamays or Deerful.

David Cano Villarroel


KAWAII - YEAH, KEENLY!
KOCLIKO RECORDS, 2019

Los noruegos Mats Jørgensen y Hedda Fredly formaron Kawaii hace más de 15 años e irrumpieron en la escena independientemente con un debut espléndido en el sello americano Shelflife Records. Un álbum meticulosa y literalmente preparado y horneado en su propia cocina con el que concibieron un sonio único y, al mismo tiempo, ecléctico y heterogéneo, entre el casiopop,el indiepop y el electro-synthpop. realmente creativo y especial.

Tras entregar una canción para un recopilatorio en el sello peruano, ahora afincado en España, Plastilina Records, y versionar a Belle & Sebastian para otro compilatorio, en esa ocasión del sello italiano Kristen’s Postcard, el dúo trabajó en un segundo disco que, tan triste como sorprendentemente, quedó archivado e inédito hasta hoy. Sorprende, principalmente, porque este segundo es tan estimulante, inspirador e inspirado, como lo fuera el primero, y aborda su
concepción y su ejecución con la misma originalidad, sofisticación y
perfeccionamiento.

Kocliko Records rescata esta joya escandinava y la materializa en la forma de un 10” para, allende la edición digital con la que llegó hace unos meses, hacer justicia poético-estética a tan genuino trabajo. Con Yeah, Keenly! Mats y Hedda evolucionan y superan el peculiar sonido bossapop (a la S.H.A.D.O. Records o Café Superestar, tan propio de los primeros 2000) y dan continuidad a la construcción de un inteligente indiepop de sintetizador, vivaz y juguetón, pero nunca ingenuo o naïf. Y esa es su principal travesura caracterial, porque a pesar de su nombre, Kawaii, y de lo que en un principio pueda sugerir el contacto con su música jovial y upbeat, su trabajo es, en esencia,subrepticiamente profundo.

En sus canciones de nuevo vuelven a destacar la creatividad de la
programación, la rítmica efervescente y los caprichosos beats, el uso y
melodías de teclados y sintes, las guitarras de acordes resplandecientes y la magnífica matemática armónica de sus juegos vocales, que son el puntal de la locuacidad de sus letras. Por eso Yeah, Keenly! demuestra cómo Kawaii siguió siendo uno de los proyectos más originales en el tratamiento de un indiepop que no sólo seguía la escuela clásica del synthpop (a la OMD), sino que además supo incorporar estrategias, sonidos y matices propios del tweepop, el
shoegaze, el dreampop e incluso el post-punk, con ecos de bandas de Factory o Les Disques du Crépuscule, así como del indiepop internacional de aquellos años, tan ricos para el género con querencias sintéticas especialmente en escandinavia. Por todo ello, éste será muy posiblemente un disco fetiche o de culto para cualquier amante de los Pacific de Creation, de los norteamericanos Kanda, Figurine, Creeping Jenny o de los primeros The Magnetic Fields e incluso de sus paisanos, los noruegos Micromars, así como de los más contemporáneos The Halamays o Deerful.

David Cano Villarroel
25 de Septiembre de 2019

credits

released November 23, 2019

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